viernes, 31 de diciembre de 2010

Auroville


Auroville no es una ciudad, es mas una "experiencia". Fue creada en 1968 por la compañera espiritual de Sri Aurobindo, y tenia por objetivo ser un experimento donde las personas podian vivir en armonia sin importar su nacionalidad, su color de piel o su cultura. "La Madre", como se conoce a su fundadora (de origen frances) establecio los principios que rigen hoy Auroville. Algunos de ellos son:
- Un lugar donde no hay religion, y por tanto tampoco simbolos ni divinidades o dioses.
- Auroville no pertenece a nadie, sino a la humanidad en su conjunto. Pero para vivir en Auroville hay que completar una serie de condiciones.
- Todos los Aurovilianos deben trabajar para Auroville en la medida de lo posible.
- En Auroville el dinero pierde su posicion de supremacia y por tanto no rige la relacion entre las personas.
- La educacion esta en el centro de todos los principios de Auroville, y no esta basada en un sistema de examenes, sino en un aprendizaje y desarrollo de la persona en tres aspectos: mental, espiritual y fisico (tal y como promueve el Sri Aurobindo International Center of Education de Pondicherry, perteneciente al Ashram de Sri Aurobindo).

Auroville es, por tanto, el intento de llevar a cabo la utopia ideada por Sri Aurobindo y la Madre. Situada en medio de una impresionante naturaleza, Auroville es artificial en cuanto a tanto verdor. En sus inicios era una zona desertica, hasta que sus habitantes - llegados de todas partes del mundo - plantaron dos millones de arboles y crearon un eficiente sistema de aguas. No hay carreteras de asfalto, sino caminos de tierra y poca se
ñalizacion para mantener el espacio natural.

La idea de Auroville es sencillamente maravillosa. Pero como decia Natesa (el jovencisimo propietario de nuestro hotel en Pondicherry), "todo tiene una parte buena y una parte mala". Digamos, pues, dos partes bien diferenciadas que en mi opinion, se contradicen. Asi es como Auroville me parece lleno de contradicciones, y como esa "parte mala" me ha hecho desencantarme, incluso si la idea ni siquiera llego a encantarme del todo nunca...

Cuando Auroville fue fundada, se hizo un plan urbanistico que preveia unos 50.000 habitantes (hoy dia viven solo 2.000 personas alli). El plano desde el aire dibujaba una galaxia de edificios y casas, que tenia como centro el hoy recien terminado "Matrimandir", ideado por la Madre. La construccion del Matrimandir empezo en los a
ños 70 y se finalizo en el 2008, asi que soy una de las primeras personas que lo visita por dentro. La visita al Matrimandir es toda una complicacion, ya que primero hay que ver un video de 20 minutos. Si has visto ese video, entonces puedes solicitar la entrada al Matrimandir al dia siguiente. Normalmente hay una lista de espera importante (solo 100 personas al dia, no Aurovilianos, pueden entrar), asi que despues de esperar un buen rato alguna cancelacion, Charlie y yo conseguimos un pase. Asi que a la mañana siguiente, bien temprano, nos pusieron otro video un poco mas largo, explicando otra vez los principios de Auroville, las ideas de Sri Aurobindo y los deseos de "la Madre" en cuanto al Matrimandir.

Fisicamente, el Matrimandir se trara de una inmensa bola de oro (oro de verdad!) en un jardin ovalado. El guia Auroviliano que nos llevaba, nos explico como debiamos actuar una vez estuvieramos dentro, segun los deseos de la Madre. Hay que guardar silencio absoluto (no se puede ni toser) y seguir las indicaciones de las mujeres que hay dentro (algunas con una cara bastante extra
ña, por cierto, y todas occidentales). Al entrar, una luz naranja ilumina todo el interior, y debes quitarte los zapatos y ponerte unos calcetines blancos que ellos te dan. La sala principal del Matrimandir se trata de una sala de concentracion, con una bola de cristal de un metro de diametro justo en el centro. En el punto mas alto de la esfera de oro exterior hay un agujero que deja pasar la luz solar y que hace brillar la bola de cristal. Todo el interior del Matrimandir y esa sala de concentracion/meditacion estan inmaculados, escrupulosamente limpios. La visita se trataba de 5 minutos en esa sala, donde el guia nos dijo que podiamos meditar si queriamos, pero que pusieramos atencion en no hacer ningun ritual porque, como habiamos visto en los videos, no hay religion en Auroville (uno de los principios). Esta "sala de concentracion" puede ser visitada por todos los Aurovilianos durante determinadas horas al dia. Segun las palabras de la propia Madre, ahi es "donde los Aurovilianos buscan la concentracion para acercarse a la Conciencia Divina". Y el Matrimandir se trata de un lugar que "simboliza a la Madre Universal, la Madre Naturaleza, o en definitiva a la Madre de todas las cosas".

Y es aqui cuando empieza a sonar la mosca detras de la oreja (a mi ya me habia sonado dias antes de llegar a Auroville, cuando visitamos el Ashram de Sri Aurobindo en Pondicherry). Porque si no hay dioses ni divinidades en Auroville,
¿que significa lo de la "Conciencia Divina"? Menuda contradiccion. Y si en Auroville tampoco hay simbolos, ¿que hace una bola inmensa y encima de oro en medio de todo simbolizando no-se-que? Ay, ay, ay...

Ni que decir tiene que la Madre es practicamente una "diosa". Supuestamente no hay ningun "dogma" en Auroville, e incluso esta mujer dijo en vida que no queria que se convirtiera en una religion nueva. Es "muy frances" eso de forzar una laicidad (aunque esto no tiene por que ser malo, depende de la opinion de cada uno). Incluso si hay algunos que responsabilizan a los indios de haber "divinizado" a la Madre (por su tendencia a divinizarlo todo), cierto es que la foto de esta mujer esta por todos lados y a veces recubierta de flores.

Ser Auroviliano no es nada facil. Hay que ir a Auroville y alli te dan una tarea segun tus competencias (en una granja, haciendo pan, trabajando en la reforestacion...). Tu estatus es de "voluntario" durante unos 6 meses. Si despues de ese tiempo solicitas ser Auroviliano, entonces puedes seguir trabajando pero tu estatus pasa a ser de "Recien Llegado". Tras un periodo de tiempo (que puede ser de un a
ño o dos, o mas), entonces un comite evalua si puedes o no ser Auroviliano (segun la Madre, hay que estas convencido de todos los valores de Auroville y queres colaborar en su construccion). Para vivir en Auroville hay que tener, logicamente, "un sitio donde vivir" (una casa, una cama, comida...). Como el dinero no es la base de la relacion entre las personas, nadie paga a nadie por el trabajo realizado. Asi es que en Auroville "recomiendan" traer dinero "del exterior" antes de llegar, para hacerte tu casa, por ejemplo. Hay Aurovilianos que tienen su negocio aparte de colaborar en la Comunidad (por ejemplo, un albergue o un restaurante), y asi tener una fuente de ingresos.

Por otro lado, por si alguien se habia olvidado de que sigo en la India, es normal que haya gente india en Auroville. Bien, pues a los pocos indios que he visto, los he visto haciendo los trabajos mas desagradables (ocupandose de la cocina o limpiando los WC, aunque puede que esos no fueran Aurovilianos). Incluso si en Auroville hay un 40% de indios Aurovilianos, los que van mas felices en sus bicicletas, paseando por esos caminos de tierra rodeados de la maravillosa naturaleza, son occidentales. Digamos directamente, los que tenian el dinero para vivir alli (algun indio habra, pero no parece la norma). Auroville da trabajo a numerosos pueblos colindantes, que son exactamente igual de asquerosos, llenos de basura y de animales defecando por todos lados, que los otros lugares de la India que yo he visto. Pero no es casualidad que esta "Comunidad" se haya implantado en la India, que, entre otras cosas, tiene unos precios de risa.

A todos los idiotas que me dijeron que Mumbai no era la India (en fin...), les digo que lo menos indio de la India es Auroville, por mucho mistico vestido de hippy - con su punto rojo dibujado en la frente - que haya. Esto es un lugar donde los occidentales van a vivir su sue
ño de comunidad armoniosa y desarrollo espiritual. Eso si, algunos tienen una casa fabulosa y 4 indios para ocuparse de la limpieza y la jardineria. Y con ellos no hay ninguna relacion de "chupi-hermandad" y el "flower-power" se termina si no han limpiado bien el cuarto de baño. Esta es mi opinion, y quien no este de acuerdo, por favor, que comente mas abajo :)

Hay Resorts de Golf por todo el mundo. Bajo mi punto de vista, Auroville corre el riesgo de convertirse en un "resort espiritual". Claro esta que hay gente muy comprometida y mi forma de hablar no hace verdaderamente justicia a la posible realidad de Auroville (solo la conozco por tres dias). Esta gente intenta desarrollar Auroville y su produccion tecnica e intelectual (como el cultivo de espirulina, o la agricultura ecologica, o un sistema de produccion de ladrillos compactos, o el ahorro de agua...) que no esta preocupada por cosas como el Matrimandir o la Madre. Pero el resto, a mi me huele a chamusquina.

Auroville me parece cercano a ser una especie de secta inteligente fabulosamente montada. Aunque quiza esa es una acusacion demasiado fuerte y no deberia hacerla...

De lo qu estoy segura, y no porque me haya mirado en el espejo para compararme con esas manadas de turistas occidentales fascinados por el lugar y los principios, sino porque asi lo siento, es que no tengo ningun interes de vivir o de otro tipo de relacion con Auroville. A otro con el cuento del Matrimandir, porque las diferencias en la India se siguen reproduciendo, pero esta vez en color dorado.

Directamente, me gusta mas que exista la posibilidad de ser alguien diferente en un sitio comun, que la idea de ser alguien comun en un sitio diferente al resto.

Sri Aurobindo International Center of Education

Sri Aurobindo fue un hombre indio educado en la Universidad de Cambridge que hace 80 años fundo un experimento: una Comunidad en la que la gente que la integra participa activamente, y en la que la base es la educacion. El Complejo Sri Aurobindo cuenta hoy con una enorme escuela donde la gente estudia desde los 6 a los 18 años, con un sistema bien diferente al que por ejemplo tu y yo conocemos. Se trata de una educacion que consiste en un desarrollo mental, espiritual y fisico de la persona, sin privilegiar ninguno de esos tres aspectos. Hay clases todos los dias de la semana, y los examenes no existen. Los niños pueden elegir lo que les interesa, y pueden hacer un "mix" de todo lo que quieren estudiar, con total libertad, y con un seguimiento muy personalizado. A veces incluso no hay clases sobre algo que les gusta, pero sin embargo pueden estudiarlo individualmente sin ayuda de nadie, con ordenadores y libros, y solo los consejos del profesor a modo de guia. Actualmente, en la escuela hay 250 alumnos (15 alumnos por grupo) y algo mas de 300 profesores, asi que como ves, los alumnos tienen un soporte inmenso. Por si acaso lo dudabas, esta escuela es privada. A los 18 años, existe la posibilidad de formarse en una especie de educacion superior (como si fuera una Universidad pero sin serlo), del mismo tipo y tambien perteneciente a esta Comunidad. La formacion puntera prepara a la gente para entrar en el mundo laboral. En cuanto al aspecto espiritual, Sri Aurobindo es muy conocido por su Ashram, que es un lugar de retiro espiritual, donde la gente practica la meditacion. Todas las religiones son aceptadas pero Sri Aurobindo no tiene una religion.

Sri Aurobindo fue ayudado por una mujer francesa que vino en los años 40 desde Paris. Hoy todo el mundo la llama "la Madre". Ella fundo Auroville, una ciudad a 10km de Pondicherry que fue creada en el mismo estilo, es decir, como laboratorio para realizar el experimento de una Comunidad que funciona porque todos participan activamente en ella, realizando trabajos y aportando los conocimientos y competencias de cada uno. El Complejo Sri Aurobindo y Auroville estaban estrechamente relacionados hasta la muerte de la Madre. Ahi surgieron disputas en cuanto a la forma de administracion, lo que termino por hacer que ambos lugares sean hoy independientes uno del otro. Por todas partes hay retratos de la Madre y de Sri Aurobindo; incluso hay un libro sobre el gato de la Madre. Los indios, o los europeos que quieren ser indios, tienen una tendencia natural a divinizar las cosas (no es por nada que haya 3 millones de dioses en el Hinduismo), asi que esos retratos siempre estan rodeados de flores y velas.

Despues de Pondicherry, vamos a Auroville. Ahi investigare un poco mas sobre este mundillo...

lunes, 27 de diciembre de 2010

Jolie Pondy

Con un "cafe au lait" y un "pain au chocolat" en la cafeteria de la Alliance Française de Pondicherry, siento ese ligero toque frances de esta pequeña ciudad india (antigua colonia de Francia), que se encuentra a 3 horas y media en autobus (el "bus del infierno", ya explicare por que...) de Chennai (Madras).

Con "solo" un millon de habitantes, Pondicherry (ahora llamada Puducherry) es mucho mas tranquila que las otras ciudades que hemos visitado. Hay muchos mas occidentales por las calles (logicamente, bastantes franceses) e incluso los habitantes locales son capaces de chapurrear frances, y algunos lo hablan hasta bien. El mote de la ciudad entre los jovenes es "Pondy", demostrando eso tipico de los franceses de acortar las palabras y los nombres.

El portero del edificio donde hemos alquilado nuestro piso por una semana habla frances bastante bien. Su mujer esta actualmente en Francia, asi que aprovecha para conversar con nosotros cuando nos cruzamos en la escalera. Ademas de acuparse del edificio, regenta el bajo pegado al portal, donde tiene su pequeño negocio: una perfumeria llamada "Saint Dominique". Es por eso que, cuando le pregunte su nombre y este resulto impronunciable para mi, me dijo que mucha gente le llamaba Dominique (mucho mas facil!!). A Charlelie le hace mucha gracia que una española y un indio se comuniquen en su idioma. Nos ha parecido tan agradable poder hablar con Dominque, que esta mañana le hemos llevado "croissants", comprados en una verdadera "pâtisserie" de Pondicherry. Se ha puesto muy contento!!

Si me paro a pensarlo, me resulta muy extraño sentirme tan "en casa" por estar en una ciudad con un toque frances. No sera que me estoy "afrancesando" por estar con Charlelie?? No, por Dios, que catastrofe!! Tan rapido se me ha olvidadola ocupacion francesa y la imposicion del borrachuzo de "Pepe Botella" (Jose I Bonaparte) durante 6 años a principios del s. XIX?? Tan rapido se me ha olvidado algo tan reciente como cuando los franceses pisotearon las fresas españolas en la frontera (ni olvido ni perdon!) en los años 90??

Venga, que los gabachos no se piquen, estoy bromeando!! :)

Sea como sea, si hay algo que adoro es poder hablar frances. Me encanta el sonido del idioma, me siento "chic" cuando lo hablo! Ademas, Francia tiene el mejor queso del mundo (eso si, el vino español no tiene nada que envidiarle al vino frances), y sus hombres son guapos y apuestos (la prueba esta en mi propia relacion, jeje). Si España es el mejor sitio para comer, esta claro que Francia es el segundo, siguiendo de cerca. La verdad es que Francia, asi en general, mola mucho y es un gran pais. Y los franceses, con algunas excepciones claro, la verdad es que son simpaticos. Asi que, "vive la France", y aunque lo digo con la boca pequeña, cierto es que hay que aceptar la realidad!!

martes, 21 de diciembre de 2010

Pondicherry - una tarde agradable


Llegamos a Pondicherry hace un par de dias. Esta ciudad a 3 horas en autobus de Chennai, tiene un ligero toque frances debido a que fue colonia francesa. Y ese toque es de verdad ligero, porque esto sigue siendo la India, con su basura por todos lados, su olor a "todos-los-olores", sus vacas por la calle y mucha, mucha gente. Sin embargo, aun quedan edificios construidos por los franceses e incluso gente que habla frances (que gusto! la verdad es que no me gusta hablar en ingles... es muy feote), lo que te hace sentirte un poco mas cerca de Europa, de forma muy sutil, claro esta!

El hotel con el que habiamos contactado no tenia habitaciones libres, asi que su propietario, Natesa (que tiene solo 22 años), nos ha alquilado unos apartamentos que tiene justo al lado de su hotel. La casa es super grande, bonita y limpia. Se ha puesto tan contento de que nos quedemos una semana entera, que despues de comer nos ha propuesto ir de excursion. Ha llamado a un chofer y nos ha llevado a un pueblo que esta a 50km de Pondicherry (lo que implica 1 hora de viaje o mas! Imaginad el estado de la carretera). De hecho, se trata del pueblo en el que se crio antes de ir a Pondicherry y montar su negocio. El pueblecito, rodeado de campos de caña de azucar, cocoteros y bananeros, es el lugar mas tranquilo en el que hemos estado desde que llegamos a la India (ni un solo coche, no pitos continuos!). Alli nos ha presentado a sus vecinos y le hemos hecho fotos a unos crios que estaban pescando, uno por uno, y una especie de locura colectiva por nuestra presencia les ha hecho quitarse la ropa y tirarse todos al agua, y ahi se han puesto a hacer piruetas... Muy majos todos!!

Despues, Natesa nos ha llevado a casa de sus tios, que vivian en una casa acomodada (hablando de los niveles de la India, claro), bastante grande, con lavadora y un patio grande. Alli nos han invitado a un te "chai", que es la bebida nacional por excelencia. Si hay 3 cosas que a todos, absolutamente a todos los indios les gusta, sean de la casta que sean, musulmanes o hindues, hombres o mujeres, y que por tanto les une profundamente, es el te chai, el cricket, y el cine (cuanto mas larga sea la pelicula, y cuanta mas musica y bailes tenga, mejor). En la calle donde estaba la casa, habia un grupo de niños que nos observaban, y que nos preguntaban nuestro nombre y de donde eramos. Se han puesto tan pesados que hemos tenido que salir de la casa, y ahi les hemos hecho montones de fotos, hemos jugado y correteado con ellos, nos han llevado al templo que habia en su calle, y nos han explicado los nombres de los dioses.

Y tras pasarlo tan bien con los crios, ha llegado el momento de calma. Natesa nos ha llevado a un templo hindu, porque hoy es luna llena, asi que es el "dia especial" del dios Shiva. El templo era inmenso y la luz se cortaba cada dos minutos, pero hemos podido ver como Natesa hacia sus rezos y como era la estructura del edificio. Ha sido super interesante. En una de las habitaciones del templo, iluminado por miles de velas, los hombres hacian un rezo en voz alta. Es ahi donde le han puesto un punto blanco en la frente a Charlelie.

Que tarde tan agradable, que interesante salir de la ciudad y ver un poco la forma de vida de la gente en los pueblos. Es totalmente diferente (para empezar, no se escucha ni un solo klaxon!!).


sábado, 18 de diciembre de 2010

Una clase de Sociologia

Desde la sexta planta de una habitacion de hotel en Chennai, me pregunto hasta que punto la famosa frase de Sociologia de "el ser humano es un animal social" tiene el sentido neutro que solo los sociologos son capaces de desear con todas sus fuerzas.

Paseando por las calles de Hyderabad, en plena fiesta musulmana, donde el trafico sigue la mas pura de las anarquias, una imagen se quedo grabada en mi retina, y estoy segura de que ahi se quedara el resto de mi vida. Un cuerpecillo de espaldas, sentado en medio de la acera sobre unas sucias sabanas, se tambaleaba haciendo vibrar el turbante que llevaba sobre la cabeza. Ese cuerpo, comido de moscas, hacia esfuerzos para no caerse mientras se apoyaba sobre el brazo izquierdo. Los harapos llenos de mierda que lo cubrian eran la unica proteccion del aire polvoriento que circula, de forma tan anarquica como su trafico, por las calles de esa ciudad.

La base del Hinduismo es la creencia en tres dioses que forman una Trinidad: el dios creador del mundo (Brahmā), el dios protector (Vishnú) y el dios destructor (Shivá). Despues hay un monton de dioses y diosas distintas, que no son sino las diferentes formas de ver a esos tres dioses. Por ejemplo, un hombre es visto como "marido" por su esposa, como "padre" por sus hijos y como "amigo" por sus amigos. Pero ese hombre siempre es "ese hombre", aunque su nombre cambie. La gente le da diferentes nombres a la India, segun como se la mire. Hay quien ve a la India como una potencia economica que irrumpe en los mercados con una fuerza pasmosa, hay quien la ve como un pais en vias de desarrollo y que carga con una pobreza extrema y unas infraestructuras desfasadas, y hay quien la ve como "el pais de la eternidad" con una espiritualidad y una magia desconocidas para la estructura mental de los occidentales. Pero la India sigue siendo ella misma, conteniendo todos esos nombres pero dejando su base intacta.

Este pais es inmenso, por su tamaño geografico y tambien por todo lo que contiene. La India tiene, basicamente, todo lo que existe en el mundo. Hay una opulencia infinita y otra parte lamentable. Aqui hay seres humanos que son sobrevalorados y otros que ni siquiera merecen el calificativo de "persona". Hay gente que es tratada peor que un perro de la calle (analizando la palabra "animal" de la frase del principio), es decir, obsequiada con la mas grande indiferencia en cuanto a su mismo hecho de "existir". Su vida, su respiracion, el latido de su corazon, no vale absolutamente nada, cero, por lo que se puede decir que ni siquiera "existe".

Hay que redefinir el concepto de "social" cuando se esta en la India. Si algun estupido romantico penso que "social" podia ser solo la interaccion entre los humanos, la ayuda mutua, la vigilancia del projimo, me da hasta pena su decepcion. Por supuesto, existen muchos casos de buenas personas que hacen un magnifico bien a la humanidad, y muchas que lo hacen aqui en la India. Pero la existencia de un numero tan grande de seres humanos que no son "personas" nos rompe los esquemas y las teorias a los sociologos, y es aqui cuando nos quedamos sin respuestas.

El listillo de la clase nos recordaria las teorias de estructura social de Pierre Bourdieu o aquel concepto de la "zona de exclusion social" de Robert Castel. Pero si un ser humano puede significar "nada", entonces yo ya no creo en ningun tipo de explicacion.

Un poco de Lujo

Efectivamente, el tren SL que nos llevo desde Aurangabad a Hyderabad en 11 horas estaba bien podrido (cucarachillas campando felices). Ademas, dio la casualidad que nuestros compis de compartimento roncaban que daba gusto, toooda la noche. Mal momento para que los tapones de oidos estuvieran en Dios sabe que bolsillo de una de nuestras mochilas. En fin, improvisamos con unos tapones caseros hechos de papel higienico...

En Hyderabad (5 millones de habitantes), nos quedamos en un hotel bastante chulo aunque caro. Decidimos que, despues de haber pasado la noche por 2'50 euros cada uno, podiamos darnos en capricho de quedarnos en un hotel agradable. En Hyderabad no hay nada (un arco bastante bonito tipo "arco del triunfo" y para de contar), y ademas, el dia que estuvimos era una festividad musulmana, asi que todo, todo estaba cerrado. Lo unico que merecia la pena, el Museo de Arte, uno de los Museos Nacionales de la India, resulta que cerraba los viernes. Asi que de Hyderabad, decir que parece que esta permanentemente en hora punta, que alli la gente tambien tiene adiccion al klaxon, y que tanto pito y tanta polucion hace doler la cabeza...

Hyderabad era un cuidad basicamente de paso, para desde ahi coger el tren que nos ha traido a Chennai (antiguamente llamada "Madras"), una ciudad enorme y muy caotica que cuenta con 7 millones de habitantes. Estoy empezando a pensar que todas la ciudades de la India son asi!! Esta vez habiamos comprado los billetes del tren en 2AC, es decir, en segunda clase. Nos habian costado un poco caros para los precios en la India, pero aun muy baratos para los precios europeos. El caso es que cuando paso el revisor, nos dijo que habiamos sido "upgraded", que significa que nos subian de clase, asi por el morro, que nos habia tocado como en una especia de loteria. Asi que pimmm!! Nos llevaron a primera clase, y que diferencia con la clase SL, madre mia!!! Los baños son de verdad un mundo totalmente paralelo, y las camas son bastante comodas (nada de espumilla de centimetro y medio!). Puedes pedir comida, que no es cara y ademas esta bastante buena. Tienes un compartimento cerrado con aire acondicionado, y a la hora de dormir, viene un chico y te hace la cama, con tus sabanicas limpias, tu manta y tu almohada. Hemos dormido bastante bien!

Ademas, nos ha valido para conocer a gente india con otro status social. En nuestro compartimento - de 4 camas - viajaba un hombre de negocios de unos 60 a
ños y un medico radiologo de unos 50 (con acento cuando hablaba ingles que pa' que). Con ellos hemos podido discutir sobre la situacion economica de la India y de la vision que tienen ellos, gente con dinero, de nuestros paises. Yo hubiera sido mas directa que Charlie, y les hubiera preguntado sobre lo que piensan de la situacion de su pais, de la pobreza y la miseria. Pero tampoco me dio tiempo. Sin embargo, la forma en la que hablaban, tampoco mostraba especial atencion a ese tema...

Si pudiera elegir, viajaria siempre (hombre no te joe!) en primera o segunda clase, eso si, pero con la gente de la clase SL. Me parece mucho mas interesante, porque estas personas hablan de otros temas, tienen otras preocupaciones, y ademas son mucho mas simpaticas. Te miran a los ojos y no intentan mostrarte lo grandes que son o los lujos en los que viven. Son conversaciones transparentes, sin objetivos secundarios. Creo que las charlas que hemos tenido en SL nos han dado una vision mas "real" del pais, de la gente normal, de lo que pasa de verdad en las casas de los indios.

Esta ma
ñana hemos llegado a Chennai despues de 14 horas de tren. Si calculamos las horas de tren que hemos hecho desde Mumbai, son un total de 33 horas de viaje en ferrocarril!! Mirad en el un mapa de la India, porfi, el tochaco entre Mumbai y Chennai, pues esa linea la hemos hecho nosotros!!

Una no muy agradable sorpresa, es que en Chennai han subido desorbitadamente los precios de todos los hoteles, si es que queda alguna habitacion
libre. Los indios no son nada tontos: cuando llega la epoca de la Navidad, suben los precios como locos. Asi que despues de llamar a no-se-cuantos hoteles, y ver un par bastante podridos, ahora estamos en un super hotel, pero que nos ha parecido la mejor relacion calidad-precio. Para pagar una pasta por una caca, pues pagamos un pelin mas por un sitio guay. Eso si, mejor no me acostumbro (van a ser 72 horas de lujo seguidas ya), porque esto... como que se acaba!! Y hay que seguir en modo "lowcost" / "viaje cucarachero-podrido"!!

Mañana, domingo 19 de diciembre, salimos hacia Pondicherry, antigua colonia francesa. Esta ciudad esta a 3 horas y media de Chennai, tiene muchos menos habitantes y que, segun todas las guias, parece ser que promete... :)

Las cucarachas

Cucarachas en la calles, cucarachas en el tren, cucarachas en los baños, cucarachas en... mi almohada (Si, si, en la almohada del hostal mas asqueroso que he visto!! Al dia siguiente nos fuimos de alli, claro esta!!).

Hay por todas partes y de todos los tama
ños!!

Creo que ya lo he dicho mil veces: a mi se me puede meter en un vagon de tren con 10 personas mas y no me quejo, puedo pasar por cualquier sitio aunque sea una guarreria, puedo soportar todos los olores del mundo, puedo tocar una mantis religiosa, un escarabajo, convivir en la misma habitacion con una ara
ña gordisima (lo hice en la Reunion) siempre que no pique, pero si hay algo con lo que no puedo, NO PUEDO, es con las cucarachas.

Mi abuelo Enrique me dijo un dia, mientras espachurraba hormigas con el dedo en la casa de Los Balcones: "no mates a los animalicos del Se
ñor". Desde entonces he respetado a todo ser vivo. Pero las cucarachas no son ni mucho menos del Señor, sino que son bestias del Diablo que no hacen ningun bien en la cadena de la vida. Aun asi, no soy capaz ni de matarlas.

Tengo que admitir que llore mientras se lo contaba a mi padre. Menuda aventurera de pacotilla...

Este viaje cucarachero seguro que hara que mi fobia pase a ser simple "asco", como para el resto de las personas normales. Pero dadme tiempo, que es dificil!!!

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Viajar en tren por la India


Faltan 3 horas antes de coger mi segundo tren en la India, esta vez desde Aurangabad hacia Hyderabad, asi que hago tiempo en un Cafe Internet que me cuesta 15 rupias la hora (0'25 euros), y escribo un poco en mi blog.

Hace 4 dias vinimos a Aurangabad desde Mumbai, en un tren "SL". Primero explico las clases de los trenes en India, para que nadie se lie: 1AC, 2AC y 3AC son primera, segunda y tercera clase, todas con aire acondicionado. Despues esta la "SL", en un vagon "sleeper", es decir, en un compartimento de 6 camastros con un centimetro y medio de espumilla (comodo, comodo, pues tampoco... yuju!). Despues aunque parezca increible, hay una clase aun por debajo de SL, que no son ni camas, son asientos metalicos. Es decir, la gente viaja sentada (y de pie!!) horas y horas, y bien apretujada!!

En el tren de Mumbai a Aurangabad vinimos en SL, lo que significa 1'50 euros por persona para un trayecto de 8 horas. En Europa, no coges ni un bus urbano!! Bien, la verdad es que el viaje empezo muy bien porque la gente era muy simpatica y conversamos con todos los que estaban en nuestro compartimento. Por cierto, que haya 6 camas por compartimento en clase SL no quiere decir que haya tambien 6 personas por compartimento... Puede haber 2 y hasta 3 personas por cama!!

Charlie y yo seguimos alucinando por la historia del matrimonio con el que viajabamos. El hombre tenia cancer de riñon, y habian ido a Mumbai para hacerse una operacion de transplante, ya que su mujer habia decidido darle uno de sus riñones. La operacion habia costado 8 millones de rupias (120.000 euros), una fortuna. La pareja, de unos 35-40 años, viajaba con su hija pequeña (una moneria de chiquilla por cierto). Lo mas fuerte de todo esto, es que al dia siguiente de la operacion ya se estaban volviendo a Secunderabad (a unas 16 horas en tren desde Mumbai), y ademas de viajar en la podrida clase "SL", ademas habia cogido solo una cama para ellos 3!! El matrimonio de verdad, tenia un aspecto super fragil, porque estaba muy debiles. El hombre tenia los ojos llorosos y una mascara que le cubria la boca, para evitar infecciones. La mujer, sonreia levemente pero tambien se encontraba mal, aunque no lo pareciera. Estaba amarilla de dolor. No hablaban ingles, asi que los otros que viajaban al lado nos explicaron su historia.

Como los vimos tan sumamente debiles, cuando llego la hora de irnos a dormir, Charlie y yo decidimos dejarle una de nuestras camas a la mujer para que durmiera con la niña, y nosotros dormiriamos juntos en el otro camastro. Ademas, como la mujer tenia mucho frio, le deje mi polar durante el viaje.

Probablemente el viaje mas incomodo de mi vida, pero esta claro que merecio la pena si esas dos personas tan enfermas estuvieron minimamente bien!! Ademas, la ventana estaba rota y entraba un monton de aire frio, asi que como yo no tenia mi polar, hace dos dias que Charlelie y yo estamos resfriados!! En fin, nada que se resista a la farmacia que llevo en mi mochila, preparada por mi Señor Padre.

En mitad de la noche, y si no estabamos ya suficientemente apretados en el compartimento (Charlie y yo juntos, el hombre enfermo, la mujer y la hija, un aleman y luego 2 hombres mas, todos repartidos en 6 camas), llego un chico con su manta y se puso a dormir en el suelo, entre nuestra cama y la del hombre enfermo. Le pegue un grito y le dije que no podia estar ahi por el matrimonio recien operado, pero me dijo que no habia otro sitio asi que ahi se quedo. Luego le tuve que pedir perdon por el grito, la verdad es que fui un poco ruda!! Ademas este chico resulto ser un abogado haciendo practicas en un conocido bufete de Mumbai, que cuando se dio cuenta de que la ventana estaba rota, fue a buscar unos periodicos para arreglarla y que no pasara tanto viento. Ademas, me dio las gracias por haberle dejado el polar a alguien que no conocia. Este chico, mas o menos de mi edad, tenia un ingles excelente y una buenisima conversacion. Solo pudimos hablar con el una media hora, pero indignado, casi gritando, nos explico la situacion de la India y la corrupcion de todo poder publico. Guardamos su email porque es un contacto que nos interesa mucho para el futuro. Lo que nos resulto super curioso fue que un abogado viaje en el suelo de la penultima peor clase de los trenes de la India!!!

Como yo lo veo, y lo que me toca las narices...

(Atencion, este articulo puede herir tu sensibilidad...)

Los primeros dias en la India estan siendo bastante duros, para ser sincera. Es un choque cultural en todos los sentidos, y eso es algo dificil mientras me acostumbro. Mi liston de la higiene esta en niveles negativos, algo que me resulta increible en mi misma. Y esto es solo el principio.
Pero lo mas duro es, sin lugar a dudas, enfrentarse a la pobreza. Verla con tus ojos de española, europea, occidental. Se te mete en la retina y te invade el cerebro.

Voy a escribir este articulo con bastante indignacion y muy poca compasion. Asi que los que me lean deben tener esto en cuenta.

A todos aquellos que dijeron que Mumbai no era la India, yo les pregunto entonces "que es la India?". Espero impaciente la respuesta. Puede que para ellos no sea la India porque hay muchos coches, incluso algunos coches de alta gama, la gente va tan estresada como en New York o Londres, o porque puede verse la influencia occidental (aunque leve). Repito que eso sigue siendo la India, guste o no guste.

Porque este pais no tiene por que "gustarnos". La India no esta aqui para agradar a la vista o al alma europea. A todos aquellos que sue
ñan con venir a la India en busca de la famosa "espiritualidad" que no tenemos en Europa, por favor, venid, ver esto con vuestros propios ojos y decidme donde cojones esta la espiritualidad, donde esta la paz o donde esta la armonia. Porque "armonia" veo bastante poca: veo un cochazo cuyo conductor lleva un reloj de oro parado en un paso de peatones, donde cruza una anciana casi ciega, con un trapo como vestido, y con no-se-cuantas enfermedades a la vez. Veo unos anuncios en la tele destinados a gente rica, porque la mayoria no pueden comprarse ese champu con olor a fruta de la pasion (me pregunto si se preocupan en lavarse el pelo para que huela bien).

El otro dia vi a una pareja de europeos vestidos de hippies (con esos pantalones anchos, un pa
ñuelo desgastado en la cabeza, una camisa de algodon medio abierta, chanclas, ya entendeis) paseando por las cuevas hindues y budistas que hay en Aurangabad (son impresionantes por cierto). Bien, pues esta pareja iba del rollo este de "la espiritualidad", se veia a kilometros. Probablemente pagaron un paston en Europa por sus ropas de hippy, van a la India fascinados de antemano, no hablan con un solo indio, van buscando templos y sitios para meditar, para que una vez que vuelvan a sus casas, gracias a esa meditacion poder soportar la vida occidental. Esta vida occidental que detestan no tiene para ellos esa espiritualidad de la India, porque en la India no hay nada que nos sea familiar. Eso si, volveran a sus apartamentos en la ciudad (incluso si son costrosos para estudiantes) pero seguro que tienen agua calentita y comida en la nevera. El dia que vuelvan, ademas, para soportar el JetLag se fumaran su porrito de maria (que habran pagado 20 euros el gramo) antes de acostarse recien duchados.

Lo que yo pienso de estos "mistic river" (concepto perteneciente a mi buen amigo Maik) es que si pueden estar sin que yo los vea, mejor, porque me tocan las narices. Ayer hablando con Charlie pensamos en cual seria su frase tipica: un mistic river tipo diria de las gentes en la India "no tienen nada, pero tienen tanto que ofrecernos...". No sabiamos si reirnos o llorar, porque hemos conocido a tanta gente que ve asi a la India... Pues a mi se me llevan los siete demonios de pensar en tanta tontuna que la gente tiene en la cabeza.

La India es un pais que despierta economicamente donde la riqueza esta muy, muy mal distribuida. Ademas, la corrupcion esta a la orden del dia en todos los niveles de la Administracion. Las municipalidades no aseguran mucho mas que una seguridad basada en un gran numero de policias en cada esquina, agua corriente y algunas farolas como alumbrado publico. Los trenes y las infraestructuras del pais estan podridas de Norte a Sur y las carreteras estan agujereadas (cosa que ralentiza el transporte, y por tanto el desarrollo economico a pie de calle). De hecho, una de las pocas buenas carreteras de la India va desde Aurangabad hasta las cuevas budistas de Ellora, porque Japon financio esa carretera, para que los japoneses pudieran ir. No es fuerte??

La India es una "Democracia", pero visto esta lo dificil que es organizar una poblacion de mil millones de personas. Repito, los que no hayan venido a la India y tengan la idea de la espiritualidad, os digo que estais equivocados. Vale que aqui la gente medita, vale que aqui la gente es diferente (es ciertamente muy diferente a Europa), vale que aqui hay otras costumbres... Pero la situacion de este pais, donde unos pocos se estan enriqueciendo y donde los demas se tienen que repartir las migajas que caen, es intolerable, inadmisible. Es intolerable que algunas empresas vendan a Europa productos fabricados aqui y a precios europeos, cuando aqui pagan una miseria (vease compa
ñias farmaceuticas).

Aqui un grandisimo porcentaje es pobre, pero jodidamente pobre. Todo esta sucio, a la gente le falta comida, tienen enfermedades, no hay casi cobertura sanitaria, les come la basura y los bichos. Los mistics deben aceptarlo de una vez. Hay que ser mas objetivo a la hora de describir este o cualquier otro pais. No por nada, sino porque es lo mas justo.

Una cosa es cierta, y tengo que admitirlo: la India tambien tiene maravillas que no estamos acostumbrados a ver, como templos budistas, hindues, arquitectura milenaria, etc. Yo acepto eso, y claro que me gusta. De verdad que hay paisajes y lugares preciosos. Pero eso no nos tiene que hacer olvidar lo otro, la vida de los que estan aqui. Es una sociedad que tambien quiere cambiar, unas gentes que tambien quieren poder comer y que sus hijos estudien en la Universidad.

Bien, todos los que ahora mismo lleveis unos pantalones de "perro-flauta" (yo tambien los tengo) no hace falta que os los quiteis, pero paraos a pensar en lo que os rodea: vuestro propio ordenador portatil, vuetro flamante telefono movil, una taza de cafe caliente, un vaso de agua limpia, una buena silla de escritorio para que no os duela la espalda, y una confortable casa, donde teneis a vuestra familia o a vuestr@ novi@. Ademas, la Navidad esta a la vuelta de la esquina. Pensad en la suerte que teneis, en la suerte que tengo yo tambien. Yo lo pienso todo el tiempo.

Para colmo, nos echamos las manos a la cabeza por la crisis economica en nuestros paises, porque ya no podemos comprarnos otro coche o no podemos hacer ese super viaje (puede que, ironicamente, habiais planeado venir a la India, jajaja!!), o ya no nos da para comprarnos la tele de plasma... Una crisis que se solucionara y todo el mundo olvidara. Asi, siempre. Que triste es todo. Se nos ha olvidado la palabra "gracias". Pensadlo bien: ni necesitamos tanto, ni nos falta tanto...

martes, 14 de diciembre de 2010

Las fotos en la India - soy casi una estrella de Bollywood!



El ultimo dia que estuvimos en Mumbai, nos pasamos por la Gate of India para ver el mar (que por cierto casi no se ve, porque lo del aire no es niebla, es polucion!!) y fumarnos un cigarro. Bien, estabamos sentados cuando de repente, un hombre se acerco y le puso a Charlelie un bebe sobre las rodillas (???) y luego un amigo suyo les hizo una foto! Esos son los tipicos momentos en los que no sabes como reaccionar... A todo esto, unos 10-12 hombres empezaron a sentarse a mi lado uno a uno, para hacerse no se cuantas fotos conmigo. La gente de alrededor lo estaba viendo y ahi empezo una ligera locura colectiva: madres con sus bebes, niños, hombres jovenes con sus novias... Todo el mundo queria una foto conmigo!! La cosa es que despues de hacerse la foto, me daban la mano y me decian "thank you" y se iban!! Solo les enseñaba la foto en la camara digital y se quedaban contentos, porque la mayoria seguro que ni tenia email para que se las enviaramos!!
La razon por la que todo el mundo quiere una foto con nosotros, es simple: somos blanquitos, y ademas con una cara extra
ña!! Este pais desde luego no es apto para paranoicos, porque todo el mundo te mira fijamente a los ojos, como si fueras raro (y es que aqui, eres raro)!!
En la India, mucha gente te para, y mas en Aurangabad porque es mas peque
ña. Te dicen hola y despues te preguntan como te llamas, y si has caido con alguien hablador, empieza un bombardeo de preguntas: de que pais eres, que haces en India, cuanto vas a estar, si te gusta India, en que trabajas, cual es tu apellido, si estas casada, etc. Y es que los indios intentan evaluar tu nivel social para saber como deben tratarte, para saber quien de los dos es el que respeta o el respetado. Solo con ser europeo, ya son extremadamente serviciales contigo, tanto que a veces agobia, para que te sientas bien. Algunos lo hacen obviamente para que luego les des unas rupias, pero otros lo hacen porque son asi, porque intentan agradarte.
Sea como sea, la gente en la India suele ser muy agradable. Te hablan sin problema (en un ingles que yo creo que se inventan sobre la marcha, llamemosle "hinglish") y no se siente inseguridad por las calles. La gente es tan pobre que no tiene ni pistolas ni cuchillos para atacarte, y tampoco se avalanzarian sobre ti, porque ser pobre implica no comer casi, y la mayoria estan tan debiles que incluso yo podria cogerlos en peso.

Ya hablare de eso mas adelante.

domingo, 12 de diciembre de 2010

Mumbai (Bombay) - la India


Ya desde el avion, antes de aterrizar, esta monstruosa ciudad de 21 millones de habitantes te deja sin habla. Mumbai (antes llamada Bombay), es la quinta ciudad mas grande del mundo, y de verdad que esa aterradora posicion va acompañada del caos que uno se imagina.
Llegamos a las 4 de la mañana al aeropuerto internacional, pasamos los controles de visado y tal... Y nos pusimos en marcha para buscar un taxi (hicimos el taxi pre-paid, para ahorrarnos problemas de negociacion) e ir hacia el hotel, que por cierto no habiamos reservado, pero no tuvimos problema para alojarnos alli. El hotel, super agradable, aunque carillo, pero era un buen hotel.
La carrera en taxi hasta el centro nos desperto despues de nuestra siestecita en el avion, y vaya si nos desperto!! Temes por tu vida cada segundo... En una carretera de 4 vias, van 6 filas de coches, si no son 7... Y de repente, pla!! Otro taxi que se cruza... Pla!! Un rickshaw por el otro lado... Pla!! Gente cruzando de manera temeraria y los coches no solo no se paran, sino que aceleran!! Charlie y yo flipamos bastante. En la India se conduce "en teoria" por la izquierda, aunque luego la gente adelanta por donde le da la gana. La historia esa de los semaforos tampoco parece preocupar a los indios, porque da igual el color. El peaton, por si alguien se lo sigue preguntando, no, no tiene preferencia en absoluto, ni siquiera en los pasos de cebra!!
La India y la situacion social de este pais te pegan un buen guantazo durante los 3 kilometros del poblado de chabolas mas grande del mundo, antes de llegar al centro de Bombay. Filas de cientos de personas durmiendo en la calle y aseandeose en cuclillas delante de un cubo de agua grisacea, tambien hacen da
ño a tu conciencia europea...
En Bombay tienen una fuerte adiccion al klaxon, porque durante las 24 horas que tiene el dia, la b.s.o. de la ciudad es "piii, piii, piiiiiii, piii!!!!", lo que no ayuda cuando quieres dormir. Despues de 3 dias en esta ciudad, Charlie y yo teniamos un dolor de cabeza tremendo y un pitido constante en los timpanos!!!
La gente, en particular los "mistic rivers" (de los que voy a hablar mas adelante) dicen que Mumbai no es la India. Bien, eso es una soplapollez, porque Mumbai es "tan" la India como cualquier otra parte del pais. Se le puede llamar la capital economica de la India. Todos los negocios y asuntos importantes, los mismos que hacen que la India sea un pais que crece economicamente a pasos agigantados y que empieza a hacerse notar en la escena internacional (por ejemplo, ha solicitado formar parte del Consejo de Seguridad de la ONU), se efectuan en Mumbai. Cuidadito con la India, os digo. Aqui hay un tigre no occidental que tambien se esta despertando...



martes, 7 de diciembre de 2010

Republica de Mauricio - el pais transicion


El dia 3 de diciembre cogimos un cargo que nos llevo a la "isla hermana" de la Reunion: Mauricio. Despues de 4 dias aqui, me parece la mejor transicion que podiamos hacer antes de ir hacia la India. Bastante mas pobre que la Reunion, Mauricio cuenta con una poblacion india de mas del 50%. Se conduce por la izquierda porque fue colonia Britanica, aunque la circulacion es un caos bastante importante!! Todo esta un poco sucio y en su capital, Port-Louis, hay gente por todos lados. Se nota como la seguridad va bajando en la escala, y hay que empezar a poner atencion a lo que comes porque aqui ya no hay controles sanitarios de la Union Europea!!
Nos hemos quedado en casa de Gael, un colega de Charlie, que nos ha llevado por el norte, oeste, este y sur de la isla, para descubrir este pais que la gente relaciona solo con Resorts hoteleros de alta gama. La verdad es que fuera de esos hoteles, la vida es bastante mas dificil. Eso si, la playas son impresionantes, de arena blanca y aguas turquesa!! Aunque pocas quedan para poder ir y nadar, porque la mayoria son privadas y forman parte de los recintos hoteleros. Una pena.
Otro buen motivo para que Mauricio sea la transicion perfecta es que aqui la gente habla frances e ingles. Literalmente, la gente habla los dos idiomas a la vez, por ejemplo, una frase en frances con dos o tres palabras en ingles de por medio, todo con un caracteristico acentillo criollo mauriciano que me resulto bien dificil al principio, hasta acostumbrarme.
Tambien es el lugar intermedio entre la pulcritud de la Reunion y la extrema suciedad (es lo que dicen) de la India. Aqui empieza a palparse algo de inseguridad, y tambien la pobreza en las calles, aunque aqui el nivel de vida sea mas alto que en India. Y una cosa que lo demuestra, es que Mauricio es baratisimo para el bolsillo europeo!! La Rupia Mauriciana esta a 40 con respecto al Euro, asi que os podeis hacer una idea... Excepto los productos de marcas conocidas, que son un poco mas baratos aunque siguen siendo caros, todo esta tirado. En India, donde la Rupia esta a 60 con el Euro, todo es todavia mas barato que en Mauricio.
Dicen que en India ningun estomago europeo se escapa de ponerse "malo", es decir, una buena cagalera minimo durante la estancia en la India. Bien, Mauricio tambien ha sido una buena transicion para equipar nuestros estomagos de una proteccion natural, porque ayer visite el WC bastantes ocasiones mas de lo normal... Yuuup!!! Pero nada mas grave de lo que el "smecta" pueda empezar a solucionar. Aunque mi panza no se haya estabilizado todavia, la noche ha sido'"tranquila", que ya es algo bueno.
Tambien ha sido mi transicion personal en cuanto a lo que puedo soportar. Mi escala de la limpieza a empezado a bajar el liston desde que la casa de Gael tiene una invasion de cucarachas. Y cuando digo invasion, es que hay miles!! Los que me conocen saben que no hay cosa en el mundo que me aterre mas que eso, y sin embargo, he sabido controlar mi fobia aunque ello no haya implicado menos sufrimiento... Menos mal que Charlie es un excelente psicologo en innumerables ocasiones, y me ha ayudado a sobrellevarlo, al menos, para ayudarme a dormir del tiron, eso si, habiendo fumigado previamente la habitacion y el toilet con insecticida!!!
Cuando veo el horizonte de Mauricio me falta volcan por todos lados. Y es que esta isla es mas vieja geologicamente hablando que la Reunion, asi que esta mas erosionada. Cuando se viene a Mauricio, es principalmente por sus playas y sus precios.
Aunque el inicio de la verdadera aventura se me haya hecho un poco dura debido al cambio de las condiciones, la estancia en Mauricio ha sido agradable. Aunque haya partes de mi vocecilla interna que quieren volver a casa, donde todo esta limpio y hay mucha seguridad, tengo que seguir con este viaje, porque si no, no podria comprender el mundo y empezar a conocer la realidad de este planeta, donde ciertamente hay cosas sucias e inseguras...
Hoy, dia 7 de diciembre, tenemos el vuelo hacia Bombay. La aventura gorda, gorda, empieza ahora. Nuestros sentidos se van a empezar a agudizar para estar alerta a todo lo que nos rodea, ya sea por todo lo malo como por todo lo bueno que vamos a seguir descubriendo.

"hasta luego", Reunion!!

Porque todo lo bueno se acaba, nuestro tiempo en la Isla de la Reunion tambien llego a su fin. Despues de poco mas de un mes en esa maravilla de lugar, debemos continuar con nuestro viaje para dar la vuelta al mundo.
Realmente no hay palabraspara explicar lo bien que me lo he podido pasar!! La gente dice "la Reunion es como Francia, pero muy lejos". Pues yo digo que en absoluto. La Reunion tiene todas las comodidades de Francia y Europa, es decir, el nivel de vida, la atencion sanitaria, mas o menos las infraestructuras, el acceso a las telecomunicaciones... Pero es una isla tropical con todo lo fascinante que ello implica. Es de verdad, desde mi punto de vista, uno de los mejores sitios del mundo para vivir, porque dentro de ese diminuto espacio de tierra, hay millones de cosas que ver y hacer. La unica pega es que es bastante caro, como Francia, aunque algunas cosas como la comida en los puestecillos de la calle es mas barata.
Hay que decirle "hasta luego" porque pienso volver!! Aun me quedan muchas cosas que ver alli. Adios a la escrupulosamente limpia casa de Therese y Francois, a su deliciosa comida, adios al volcan y a las caminatas de por las montanas, a las impresionantes playas y a la mezcla de gente venida de paises lejanos y culturas diferentes.
Hay que ver la Reunion para comprenderla. Es entonces cuando te enamoras de ella y de todo lo que contiene, y te vuelve adicto a esa diminuta roca perdida en el Oceano Indico...

jueves, 2 de diciembre de 2010

Bautizo de Buceo en Saint-Leu


Esta mañana, a las 8:30 ha tenido lugar mi iniciacion al submarinismo con un Bautizo de buceo en Saint-Leu. Eramos 4 personas y luego un monitor super majo en el barco, y como yo era la unica que tenia el bautizo, he sido la primera en meterme en el agua. Antes de saltar, me ha explicado como funciona todo y las señas que tenia que hacerle para comunicarnos. La verdad es que nada mas chupar de la botella de oxigeno me he acostumbrado, asi que hemos bajado en nada. Y a partir de ahi han empezado unos 35 alucinantes minutos, donde he visto miles de peces diferentes y corales vivos!! Hasta un banco de peces amarillos (unos 500) que se paraban para comer todos a la vez!! Se trata de la barrera de coral de la Reunion, una zona protegida donde la pesca esta prohibida y que alberga un parque submarino. No tengo palabras para describir lo bonito que ha sido!!
Aunque solo he bajado 6 metros, estoy deseando hacerlo otra vez. Quiero bajar un par de veces a esa profundidad, para pasar el nivel 1, que son 10 metros, y luego bajar hasta 20 metros (los otros del barco han bajado hasta ahi despues de mi bautizo), porque tiene que ser la leche!!
Definitivamente, y desde hoy, soy una sirena de verdad, y estoy hecha para estar cerca del mar!! La Isla de la Reunion es impresionante!!

miércoles, 1 de diciembre de 2010

El Este de la Isla Reunion - Cascadas impresionantes



Antes de volver a casa desde Sainte-Rose, y despues de comer en un restaurante tipico kréol (comimos un "carris" de dorada, con arroz y lentejas de Cilaos), paramos en "Anse des Cascades", un lugar precioso con cascadas altisimas y un diminuto puerto. Llegamos cuando los pescadores volvian de faenar, asi que vimos como sacaban la barca (a mano, sin carro!!) y lo que habian pescado.

El Este de la Isla Reunion - Milagros y Santos





Un dia que Charlélie tuvo que ir a la capital de la Reunion, su papa, François, me llevo de excursion al Este de la isla. Fuimos desde Saint-Joseph a Sainte-Rose, para ver los rios de lava del volcan de diferentes años. Por el camino, paramos en una mini-capilla de San Exposito, donde le deje un deseo al Santo, unos centimillos y una vela. Cuenta la leyenda que si se te cumple el deseo, hay que volver a San Exposito para darle las gracias y dejarle un regalo: por eso habia un monton de plaquitas de ceramica con un "merci" grabado, y muchas flores!! Si tengo que volver a la Reunion solo para hacer eso, yo vuelvo encantada si me cumple el deseo!!
Luego fuimos a ver una cosa super curiosa: el Milagro de la Iglesia de Nuestra Señora de las Lavas. Resulta que en el año 1977 hubo un rio de lava que callo hacia el pueblo donde se encuentra esta iglesia. Todo quedo evidentemente bajo la lava, las casas, los campos, las carreteras... Sin embargo, justo cuando iba a legar a la iglesia, la lava se paro y rodeo el edificio dejandolo intacto. A partir de entonces, la iglesia quedo bautizada como "Notre Dame des Laves", logicamente. Hay fotos de la epoca que lo demuestran, y es asombroso ver el lugar, porque hay un muro de lava a un metro de la fachada!!
Los Reunioneses son super religiosos, algo que queda demostrado dada la cantidad de mini-capillas por todas partes a diferentes Santos, a las orillas de las carreteras, y los montones de crucifijos a la entrada de los pueblos, siempre repletos de flores frescas.

Ya tenemos el visado para la India!!


Ya esta hecho... El dia 7 de diciembre tenemos el vuelo para Bombay desde la Isla Mauricio!

El Volcan





Definitivamente, la excursion mas cansada (5 horas y media de dura caminata, sin parar), pero tambien la mas impresionante. Justo en el momento en el que caminar por varios tipos de lava empieza a ser un verdadero coñazo, llegas al crater donde te olvidas de todo el esfuerzo que has hecho para sentirte minusculo al lado de algo tan inmenso. No hay fotos, ni videos ni descripcion que puedan definir a lo que se siente al estar en el volcan de la Reunion, que lamentablemente no pudimos ver en plena erupcion (justo el dia que llegamos a la Reunion la erupcion de 3 semanas se paro!!)...
Al llegar al borde del crater, nos hicimos unos bocatas y despues me eché una siestecita justo en el borde... Yo y mis siestas en lugares insospechados!!! No pudimos quedarnos demasiado tiempo (solo una hora) contemplando las vistas, porque ibamos mal de tiempo y teniamos que volver antes de que anocheciera, porque es super peligroso! Todavia teniamos que subir 650 escaleras antes de llegar a la moto y pasar por una carretera terrible (donde me deje el culo por cierto, y mira que Charlélie hizo esfuerzos!), y luego descender por otra carretera con una niebla que se podia cortar con cuchillo (no veiamos a 5 metros!!). Sin embargo, llegamos a la autovia justo cuando el sol se escondio.
Creo que la experiencia de estar en el volcan no se me va a olvidar en la vida. Cuando llegamos a casa, nos pegamos una super ducha, cenamos, y dormimos del tiron 9 reparadoras horas... Si algun dia teneis la oportunidad de venir a la Reunion, esta es sin duda "la excursion" que os va a marcar para siempre!!!

Cilaos





La Isla de la Reunion tiene tres circos: Cilaos, Mafate y Salazie. Hace como tres millones de años (o mas!), un volcan creo la isla. Luego ese volcan se desactivo y su cumbre se hundio, creando esos huecos hundidos (llamados "circos"). Miles de años despues, surgio otro volcan, el Piton de la Fournaise, que siguio creando la isla, y que continua activo a dia de hoy.
El colegio de la mama de Charlie pone a disposicion de sus empleados una casa en el Circo de Cilaos, y alli fuimos a pasar un par de dias. La casa, enorme y super bonita, contaba con unas vistas espectaculares!! El segundo dia Charlélie y yo nos fuimos de excursion hacia el "Bras Rouge", y menos mal que no me explico lo que veriamos al final, porque asi me lleve una de las mayores sorpresas paisajisticas de mi vida. No merece la pena ni intentar describirlo ni poner las fotos: hay que ir a verlo para poder disfrutarlo de verdad!!

Los alumnos de Therèse



La mama de Charlélie es profesora en un centro para chicos con discapacidad. Hemos ido a conocer el colegio, y hace unas semanas, fuimos a la propiedad de "Mille cocotiers", donde una pareja produce flores tropicales y prepara eventos, bodas, bautizos... Alli hicimos cada uno un ramo de flores y aprendimos a tejer ojas de cocotero. Fue una excursion super agradable, porque no me esperaba lo mucho que se puede aprender de estos chicos. La manera en la que te miran a los ojos, con pureza y curiosidad, es toda una experiencia. Con Christopher (Spiderman) y Emma (Sirenita) hice muy buenas migas, y Olivier me hizo comprender el gran esfuerzo que hacia para comunicarse, dejando ver su magnifica evolucion.

Los bonsais de Carlo


Carlo, el mejor amigo de Charlélie, es un apasionado de los bonsais. Los cuida desde que es un adolescente, cuando se levantaba a las 5 de la manana para echarles un ojo antes de ir al instituto. Ademas, Carlo es musico y cantante, y mientras arregla sus arbolitos tararea canciones en “kréol”, el idioma de la Réunion. Después de desayunar (otra vez un desayuno compuesto exclusivamente de chocolate, jeje), le ayude a limpiar los hierbajos de sus bonsais, mientras me explicaba como hacer para que parezcan viejos. Filosofia pura. Asi Carlo aprende a envejecer.

Cola de Rita


Hace unos dias, me sorprendi a mi misma pensando en esa bestia con forma de caniche que vive en mi casa y me muerde siempre que tiene la oportunidad. Y es que la planta de algodon tiene la misma textura que la cola de Rita... Apa la nena, nesusa, hasta a ti te echo de menos! Debajo de todo el odio que puede albergar una perrita y que tu proyectas sobre mi, sé que me estimas un poquito...

miércoles, 10 de noviembre de 2010

Aqui es donde estoy!!!

Baño de sirena



Al dia siguiente, Charlélie y yo nos fuimos a casa de unos amigos suyos a pasar la noche. Fuimos a un restaurante "créol" (criollo de la Reunion) a cenar, donde hay que compartir un plato entre dos personas porque para uno es imposible de terminar! Todo estaba delicioso. Despues nos fuimos a dormir a casa de Carlo y Cédric, que viven en un "case" (pronunciado "caz" en criollo) donde cultivan sus propias verduras y hasta tienen pollos que ponen los huevos que consumen. Al dia siguiente nos levantamos a las 6:30 para tomar todos juntos un desayuno basado unicamente en... chocolate!! Despues de reposar un poco, Cédric nos llevo a Saint Leu, el pueblecito de al lado de su casa. A las 8 de la mañana estabamos metiendonos en el agua, en una playa super bonita y de aguas tranquilas, y la temperatura perfecta. Cédric nos dejo a cada uno las aletas, las gafas y el tubo para bucear. Y ahi empezo el que es hasta ahora el mejor buceo de mi vida: un paisaje marino de corales y algas, que daban la impresion de hacer calles y caminos bajo el agua. Asi que empecé a perderme por esas "callejuelas", siguiendo a los peces mas raros que encontraba, o a los que mas colores tuvieran. Por poner algunos ejemplos, habia unos peces negros que se te quedaban mirando, como protegiendo su parcela de coral. Luego habia otros con puntitos marrones, beige y blanco, que se quedaban sobre una roca de los mismos tonos, mirandote, como diciendo "je, je, sé que no me puedes ver, con este magnifico camuflaje"... Pero obviamente yo me quedaba mirandolo como "si que te veo!!!" jajaja!! Tambien habia otros que tenian la cabeza grande y un monton de lineas de colores fluorescentes, un poco cara de bobo y que echaban arenilla por la boca. Y el que mas me gusto fue uno que se parecia a un pez luna pero mas pequeño, en color azul y con las aletas doradas. Ese fue el mas raro que vi. Por supuesto, no he descrito ni la mitad de peces que vi, y ni mucho menos podria describir la sensacion que tuve durante esa hora y pico que estuve buceando... Solo decir que volvi a descubrir lo que ya sabia cuando era niña, y que habia olvidado durante todos estos años: que cuando sea mayor, quiero ser una sirena. O mejor dicho, que como ya me hice mayor, ya lo soy...

Tortugas



Hace unos dias, Charlélie, su papa y yo fuimos a Kelonia, un centro para el estudio de las tortugas en Isla Reunion. Cuando Charlélie me lo dijo, me entro una ilusion loca de niña pequeña, que duro durante toda la visita! Uno de los cuidadores hizo una visita guiada y nos explico todo super bien, la alimentacion, la reproduccion, los depredadores...Y pude tocar una tortuga marina y tambien una tortuga de tierra!! Como me gusto ver todo...
Ahora, la tortuga ha pasado a ser uno de mis millones de animales favoritos!!

jueves, 4 de noviembre de 2010

Visado para la India


Ayer fuimos al Consulado de la India de Saint-Denis para pedir el visado. Fue bastante rapido y solo hay que llevar dos fotos y 80 euros, y lo tendremos listo en 15 dias. La unica pega es que posiblemente tengamos que olvidar el viaje a Nepal, porque nos dijeron que podemos tener problemas a la hora de salir y luego volver a entrar a la India con un visado turista... En cualquier caso, vamos a esperar a estar in situ para ver lo que pasa.
Despues de la Réunion, pasamos por Mauricio, donde nos quedaremos 5 dias, y ya de ahi cogeremos el vuelo a Chennai, el 6 de diciembre.

La Réunion - llegada


Despues de 2 dias en Montpellier y 2 dias en Paris, por fin tomamos el vuelo que nos trajo a la Isla de la Reunion, que en el mapa se encuentra a la derecha de Madagascar. El viaje duro 11 horas, despues de un retraso de 3 horazas en Orly... Asi que llegamos bien cansados!! Sin embargo, merece la pena mil millones de veces, porque esto es el paraiso.
Como buena murciana, despues de tres dias aqui todavia sigue abrumandome tantisimo verde: la humedad, el sol, la magnifica temperatura continua y la fertilidad de esta tierra volcanica hacen que todo pueda crecer absolutamente por todos lados. Y despues de la supremacia del verde aparecen notas de todos los colores restantes, en forma de flores y animalejos diminutos. En el Hemisferio Sur estamos comenzando el verano, asi que lo unico que puedo decir de todo lo que me rodea es que me encuentro en un paraiso delicioso...
Soy una guiri en toda regla en este puntito del Océano Indico, porque le hago fotos a todo!!
Vamos a estar un mes aqui, y no he visto ni el 1% de la Isla. Todavia nos quedan un monton de excursiones!!
La Réunion es una mezcla de culturas alucinante, que se palpa en las caras de la gente, la arquitectura, y por supuesto en la comida. Ayer me alimenté basicamente de Bouchons (una especie de bolitas de carne y no-se-qué especia, envueltas en pasta y cocinados al vapor), que aunque sean originarios de China, los reunioneses lo tienen como una cosa tipica suya. Yo solo sé que estan deliciosos!! Tambien he probado las Samoussas, que son unos triangulitos indios rellenos de pescado, carne, queso... Y a todo esto tambien hay que añadir la maravillosa cocina de Thérese, la mama de Charlie, que me ha hecho descubrir el cilantro como el activador supremo de mis papilas gustativas!! mmm.....

martes, 5 de octubre de 2010

Las vacunas



A los que seáis de Cartagena, os informo de que tenemos la suerte de tener un Centro de Vacunación Internacional en nuestra cuidad. Y digo suerte, porque estamos encantados con el trato que hemos recibido. Una atención personalizada y todos los consejos necesarios para cualquier tipo de viaje. Además, todos los cuidadanos de la Unión Europea son atendidos como cualquier cartagenero, y así a Charlélie también le han puesto las vacunas gratis (aunque las de la Rabia y la Fiebre Amarilla las tiene que pagar todo el mundo). ¡¡La Seguridad Social funciona!!

Aquí dejo la dirección:

Sanidad Exterior (Centro de Vacunación Internacional de Cartagena)
Estación Sanitaria del Puerto
C/ Pez Volador, 2
30271 - Cartagena (Murcia)
Tel: 968 981 000 / 02 / Fax : 968 527 570

martes, 14 de septiembre de 2010

Cocktail de Vacunas

El hombrecillo de Sanidad Exterior me metió bastante miedo, y me dijo, con acento cartagenero "Poh te v'ah hinchá... Te vah a lo mejorcico!!".
Nos tenemos que poner hasta la Antirrábica... Ojú!

lunes, 6 de septiembre de 2010

LA VUELTA AL MUNDO

Me encantaría ser de esas personas que llevan al día su blog... No sé un viaje de esta magnitud es buen momento para empezar a serlo, pero sé que mis padres, hermanos, familia y amigos estarán contentos de saber dónde estoy!! Así podré compartir con vosotros lo que estoy viendo, conociendo y experimentando... Con la rapidez de internet para que estéis tranquilos!!
Charlie y yo nos hemos vuelto algo locos, y al mundo que nos vamos!! Un beso grande a todos!!